Nuove tecnologie

Enzima divora plastica potrebbe risolvere il problema degli accumuli di plastica

Di: Jordan Davidson

Gli scienziati sono sul punto diportare ad un livello superiore un enzima che divora la plastica. Nell’ultima scoperta, le bottiglie di plastica degradate con l’enzima sono sei volte più veloci rispetto alle ricerche precedenti, come riportato dal Guardian.

Questo nuovo superenzima è in grado di abbattere la plastica a temperatura ambiente, distinguendola dall’enzima scoperto dall’azienda francese Carbios ad aprile. Come riportato da EcoWatch all’epoca, l’enzima Carbios ha iniziato a funzionare quando la plastica è stata riscaldata a 65-72 gradi Celsius, o 149-161 gradi Fahrenheit, che è l’intervallo in cui le bottiglie di plastica iniziano ad ammorbidirsi e sciogliersi.

I ricercatori hanno lavorato accanitamente per riprogettare gli enzimi di un enzima scoperto per la prima volta in Giappone nel 2016. Gli scienziati hanno pubblicato i loro risultati lunedì negli Atti della National Academy of Sciences. Nel documento, descrivono come il batterio Idoenella sakaiensis produce due enzimi che prosperano consumando bottiglie di plastica, secondo Gizmodo.

La ricerca è estremamente promettente per affrontare la crisi dei rifiuti di plastica poiché l’enzima si nutre del tipo di plastica di cui sono fatte le bottiglie di acqua e soda, il polietilene tereftalato (PET). Quel tipo di plastica può impiegare centinaia di anni per degradarsi. L’enzima potenziato dai ricercatori può abbattere la plastica in pochi giorni, secondo John McGeehan, direttore del Centre for Enzyme Innovation dell’Università di Portsmouth nel Regno Unito, come riportato da The Telegraph.

“Quando abbiamo collegato gli enzimi, piuttosto inaspettatamente, abbiamo ottenuto un drammatico aumento dell’attività”, ha detto McGeehan, come riportato da The Guardian. “Questa è una traiettoria verso il tentativo di produrre enzimi più veloci che sono più rilevanti a livello industriale. Ma è anche una di quelle storie sull’imparare dalla natura e poi portarlo in laboratorio. “

Si riferiva al processo che i batteri in natura usano per divorare i poliesteri, che si verificano in natura per proteggere le foglie delle piante. “I batteri si sono evoluti per milioni di anni per mangiarlo”, ha detto, come riportato dalla BBC ad aprile.

McGeehan ha aggiunto che l’enzima potrebbe aiutare ad accelerare un modello sostenibile poiché consente alla plastica di essere “prodotta e riutilizzata all’infinito, riducendo la nostra dipendenza dalle risorse fossili”, come riportato da The Independent in Irlanda.

McGeehan ritiene che la cooperazione tra ricercatori e aziende potrebbe aiutare a potenziare l’enzima nel prossimo futuro.

“Se riusciamo a creare enzimi migliori e più veloci collegandoli insieme e fornendoli ad aziende come Carbios, e lavorando in partnership, potremmo iniziare a farlo entro il prossimo anno o due”, ha detto, come riportato da The Guardian.

McGeehan e il suo team credono anche che i loro miglioramenti possano essere resi ulteriormente più funzionali, in modo che gli enzimi siano in grado di consumare la plastica più velocemente. Regolando un po’ del residuo sulla superficie dell’enzima, è stato in grado di lavorare un po’ più velocemente, suggerendo che un’ulteriore ottimizzazione è ancora in corso. Un impianto di prova è in costruzione per McGeehan e il suo team a Portsmouth, mentre Carbios sta costruendo un impianto in Francia per utilizzare gli enzimi, secondo The Guardian.

“Più velocemente possiamo produrre gli enzimi, più velocemente possiamo abbattere la plastica e più sarà commercialmente fattibile”, ha detto McGeehan, come riportato da The Telegraph.

Nicola Zegrini nasce a Roma nel 1970. Dopo gli studi classici si laurea in Giurisprudenza alla Sapienza di Roma. Appassionato di ogni forma d'arte, suona vari strumenti e compone sin da giovane poesie e canzoni. Avido lettore, si interessa ad argomenti esoterici e nel 2011 pubblica "Lo specchio del pensiero", il suo primo romanzo. Apre anche un blog di attualità, crescita personale e benessere e sia libro che sito riscuotono un discreto successo. Attualmente lavora come responsabile in un albergo nel centro di Roma.

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