Salute

Mascherine: una nuova ondata di inquinamento a distruggere l’ambiente

di Elias Marat

Quando la pandemia di COVID-19 ha colpito il mondo all’inizio di quest’anno, facendo precipitare gran parte del mondo in condizioni di isolamento, sembrava che alla natura si fosse finalmente concessa un grande respiro, tanto che storie emozionanti si sono diffuse in tutto il mondo sugli animali che ricominciavano a circolare, insieme a meme e post sui social media su come “la terra sta guarendo”.

Tuttavia, il temporaneo beneficio del blocco globale è stato molto più sottile di quanto si credesse e, invece, la pandemia ha dato origine a un nuovo, triste effetto collaterale: milioni di pezzi di dispositivi di protezione individuale (DPI) scartati che stanno disseminando il pianeta in modo scioccante.

Secondo un nuovo studio pubblicato sulla rivista Environment, Science & Technology, non meno di 129 miliardi di maschere per il viso e 65 miliardi di guanti – 194 miliardi di unità di DPI (Dispositiviin totale – vengono utilizzati su base mensile in tutto il mondo, con il risultato di “diffusa contaminazione ambientale ”e una nuova catastrofica ondata di rifiuti nei nostri oceani e fiumi.

A peggiorare le cose, i cani da guardia del WWF (World Wildlife Fund) hanno avvertito in un rapporto all’inizio di quest’anno: “Se solo l’1% delle maschere venisse smaltito in modo errato e disperso nella natura, avremmo fino a 10 milioni di maschere al mese ad inquinare l’ambiente. “

Una ambientalista nel Regno Unito sta già vedendo i risultati dello smaltimento improprio della montagna di DPI (Dispositivi di Protezione Individuale) utilizzato e scartato ogni mese.

Emily Stevenson, una biologa marina ampiamente conosciuta come “Beach Guardian”, è andata di recente a raccogliere rifiuti da una spiaggia in Cornovaglia, lungo la costa sud-occidentale dell’Inghilterra, e ha trovato non meno di 171 pezzi di DPI scartati solo nell’arco di un’ora – un aumento scioccante dai sei articoli DPI che aveva trovato durante una precedente pulizia della spiaggia.

Emily e suo padre Rob hanno fondato il progetto The Beach Guardian nel 2017 e hanno organizzato 200 pulizie della comunità coinvolgendo 6.000 volontari. Negli ultimi mesi, ha notato come l’immondizia che stanno raccogliendo sia passata da sacchetti di plastica monouso e cannucce a guanti e maschere protettive.

“Abbiamo già trovato prove di DPI che stiano effettivamente affondando sotto la superficie dell’oceano”, ha detto Stevenson, secondo The Independent. “Ciò significa che potrebbe esserci una concentrazione del tutto sconosciuta dell’inquinamento dei DPI sul fondo del mare, che può rimanere come detriti dormienti per secoli”.

“Una volta sul fondo del mare, soffocano qualsiasi struttura biologica come importanti fondali marini nel Regno Unito o barriere coralline più lontane”, ha continuato. “Inoltre, questi detriti comportano un effetto ‘plastificante’ quando si trovano sul fondo marino, inibendo potenzialmente lo scambio di gas tra la colonna d’acqua e i sedimenti”.

Stevenson ha osservato che se l’intero Regno Unito indossa una maschera protettiva usa e getta al giorno per un anno intero, ciò comporterebbe 57.000 tonnellate in più di plastica difficile da riciclare, oltre a 66.000 tonnellate aggiuntive di rifiuti PPE contaminati.

“Questa è stata la prima volta che sono stato legittimamente spaventato dall’inquinamento PPE”, ha detto Stevenson. “Vederlo nell’acqua, nell’ambiente che racchiude il mio cuore e la mia passione. Vederlo a casa, sulla soglia di casa. Mi ha colpito molto duramente.”

Ben prima dello scoppio della nuova pandemia di coronavirus, esperti e ambientalisti avvertivano con urgenza che i rifiuti di plastica stavano inondando gli oceani e le riserve idriche del mondo, lisciviando tossine cancerogene e sostanze chimiche nell’ambiente marino, con contenitori di bevande in plastica intrappolati e confinati e, infine, uccidendo. – fauna marina.

L’inquinamento ha raggiunto proporzioni così mostruose che si stima che negli oceani si potrebbero trovare circa 100 milioni di tonnellate di plastica, secondo le Nazioni Unite. Tra l’80 e il 90 per cento proviene da fonti terrestri. Un rapporto preparato per il Forum economico mondiale 2016 a Davos, in Svizzera, ha avvertito che entro il 2050, i rifiuti di plastica nell’oceano avrebbero superato tutti i pesci.

Stevenson conserva la speranza che, dato l’effetto unificante della pandemia, le persone saranno più aperte ad abbracciare un atteggiamento coscienzioso nei confronti dei problemi su scala globale.

“La grazia salvifica di COVID-19 è stata la nostra unità; il mondo intero ha affrontato il virus insieme “, ha osservato. “Se continuiamo con la stessa collaborazione globale, possiamo risolvere questo problema. Il DPI è in tutte le nostre vite; lo usiamo o lo vediamo tutti i giorni. Ma è proprio per questo motivo che tutti possiamo fare qualcosa al riguardo “.

“Sono quei piccoli passi quotidiani, individuali e che avvengono su scala globale che saranno il nostro più grande alleato in questa lotta contro la plastica”, ha detto Stevenson.

Fonte: themindunleashed

Nicola Zegrini nasce a Roma nel 1970. Dopo gli studi classici si laurea in Giurisprudenza alla Sapienza di Roma. Appassionato di ogni forma d'arte, suona vari strumenti e compone sin da giovane poesie e canzoni. Avido lettore, si interessa ad argomenti esoterici e nel 2011 pubblica "Lo specchio del pensiero", il suo primo romanzo. Apre anche un blog di attualità, crescita personale e benessere e sia libro che sito riscuotono un discreto successo. Attualmente lavora come responsabile in un albergo nel centro di Roma.

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