Nuova Era Scienza

Lo studio dei fondamenti della coscienza

La coscienza sembra essere una proprietà fondamentale, proprio come i liquidi, i solidi e il gas, la connessione della coscienza con il mondo materiale fisico sta ora guadagnando credibilità.

In breve

I fatti:

La coscienza sembra essere una proprietà fondamentale, proprio come i liquidi, i solidi e il gas, la connessione della coscienza con il mondo materiale fisico sta ora guadagnando credibilità.

Riflettere su:

Quanto dobbiamo ancora scoprire? Siamo pronti ad abbandonare ciò che pensavamo di sapere alla luce di nuove scoperte e prove?

Il neuroscienziato di fama mondiale Christof Koch, ha trascorso quasi due decenni lavorando a fianco del co-scopritore della molecola di DNA, Francis Crick. La loro missione era di trovare le basi neurobiologiche della coscienza. Hanno scoperto molte nozioni sul funzionamento della percezione, eppure l’enigma centrale, la natura della coscienza stessa, è rimasto misteriosamente sfuggente.

Nel 2009, Koch ha scioccato la comunità scientifica pubblicando la sua convinzione che la coscienza probabilmente non è solo nel cervello, ma è una caratteristica fondamentale della realtà. Questa è una visione nota ai filosofi come “panpsichismo“. La teoria alla quale Koch sta dedicando la sua ricerca si chiama “Teoria dell’Informazione Integrata” o “IIT”. È un’idea del neuroscienziato Giulio Tononi dell’Università del Wisconsin-Madison.

Nello spiegare la sua teoria, Tononi ci chiede di considerare un semplice diodo foto sensibile alla luce come quelli che si trovano in una fotocamera digitale. Un semplice diodo potrebbe rispondere a due soli stati: chiaro o scuro. Potremmo presentare al nostro diodo un numero qualsiasi di immagini, ma indipendentemente dall’immagine, il diodo è conforme a uno dei due soli stati possibili. È luce o è buio?

Ora immaginati a guardare la stessa foto, diciamo, della Torre Eiffel in una bella giornata di primavera a Parigi. Per noi, il guardare questa immagine significa una riduzione da un infinità di possibili stati ad uno solo. Non un’immagine della galassia di Andromeda, non un’immagine di infanzia di tua madre, non cellule che si dividono in una capsula di Petri e così via. A causa del vasto numero di immagini che siamo in grado di riconoscere, ognuna è altamente istruttiva. Per Tononi, la grande quantità di informazioni che possono essere integrate nel cervello significa che abbiamo una capacità relativamente grande di coscienza.

La teoria di Tononi, secondo cui la coscienza nasce da reti con informazioni altamente integrate, ha nuovi modi di essere testata in laboratorio.

Negli studi con partecipanti dormienti, Tononi e i suoi colleghi hanno utilizzato la stimolazione magnetica transcranica per inviare un’ondulazione di attività attraverso la corteccia dei partecipanti dormienti. I ricercatori hanno scoperto che quando si sogna, questa ondulazione si riverberava attraverso la corteccia più a lungo rispetto a quando i partecipanti si trovavano nelle fasi del sonno senza sogni. Ciò ha dimostrato che durante il sogno, quando il cervello è cosciente, la corteccia ha un grado più elevato di integrazione.

In un altro esperimento, i ricercatori hanno costruito minuscoli robot noti come “animat” che sono stati messi nei labirinti. Gli animati utilizzavano semplici reti integrate in grado di evolversi in generazioni sequenziali. Con loro sorpresa, maggiore è il grado di integrazione con cui gli animati si sono evoluti, più velocemente sono stati in grado di sfuggire ai labirinti. Per Tononi questa scoperta ha suggerito che la coscienza potrebbe svolgere un ruolo più centrale nell’evoluzione di quanto si pensasse in precedenza.

Il valore matematico delle informazioni integrate in una rete è noto come phi. Ma la teoria di Tononi, ora argomento di seri dibattiti tradizionali, ha un’implicazione straordinaria. Il phi non si è verificato solo nel cervello, è una proprietà di qualsiasi rete con un contenuto informativo totale maggiore delle sue singole parti. Ogni cellula vivente, ogni circuito elettronico, persino un protone costituito da sole tre particelle elementari hanno un valore di phi maggiore di zero. Secondo la Teoria dell’Informazione Integrata, tutte queste cose possiedono qualcosa, anche se solo un barlume di “com’è” essere loro. Tononi afferma:

“La coscienza è una proprietà fondamentale, come la massa o la carica. Ovunque vi sia un’entità con più stati, c’è qualche coscienza. C’è bisogno di una struttura speciale per ottenerne molte, ma la coscienza è ovunque, è una proprietà fondamentale. ”

La teoria dell’informazione integrata è agli inizi e ci sono ancora molte domande che deve affrontare. L’informazione del cervello opera a livello del neurone, o della proteina, o qualcosa di ancora più profondo? Il campo elettromagnetico del cervello, come osservato dal ricercatore PSI Dean Radin, ristabilisce sempre la sua connessione quantistica con l’intero universo. Potrebbe esistere un’interazione informativa molto più ricca di quanto non sia ancora stato immaginato?

Fisici come John Wheeler hanno gettato le basi per una nuova comprensione radicale della realtà, in cui la materia, le leggi e le costanti della natura, e in effetti l’intero universo è meglio descritto, non in termini di oggetti fisici, ma attraverso il gioco e l’esposizione di un’informazione dinamica fondamentale.

Fisici come John Wheeler hanno gettato le basi per una nuova comprensione radicale della realtà, in cui la materia, le leggi e le costanti della natura, e in effetti l’intero universo è meglio descritto, non in termini di oggetti fisici, ma attraverso il gioco e l’esposizione di un’informazione dinamica fondamentale.

La meccanica quantistica suggerisce che al livello più profondo della natura, l’intero universo fisico è interconnesso. L’informazione totale dell’universo potrebbe essere integrata in qualche senso profondo? È misteriosamente consapevole di se stessa?

Come le tradizioni spirituali nel corso dei secoli hanno affermato da tempo, invece di esseri viventi isolati e separati, possiamo sperimentare per mezzo del più grande sistema in evoluzione in cui ci troviamo.

Nel tanto atteso libro di Koch del 2012, “‘Consciousness – Confessions of a Romantic Reductionis”, afferma:

“Credo che le leggi della fisica abbiano favorito in modo schiacciante l’emergere della coscienza. L’universo è un lavoro in corso. Tale convinzione evoca le jeremiadi di molti biologi e filosofi, ma le prove della cosmologia, della biologia e della storia sono convincenti.”

Indipendentemente dalla validità della teoria di Tononi, oggi un numero crescente di scienziati e accademici è convinto che l’esistenza della coscienza semplicemente non possa essere negata in modo sensato. Lo studio della coscienza fondamentale sta ora entrando nel mainstream. Questo movimento consiste di pensatori dentro e fuori le scienze della mente. Eppure, nonostante i loro diversi contesti accademici, sono uniti da due convinzioni comuni: che la coscienza è un’emergenza intrinseca piuttosto che accidentale nell’universo e che ogni rappresentazione completa della realtà deve includere una spiegazione di essa.

Tratto da: collective-evolution

 Sources:

 Koch, C. (2009, August 18). A complex theory of consciousness: Is complexity the secret to sentience, to a panpsychic view of consciousness? Scientific American.

 Tononi, G. (2008). Consciousness as integrated information: A provisional manifesto. Biological Bulletin, 215(3), 216-242.

 Edlund, J. A., Chaumont, N., Hintze, A., Koch C., Tononi G., & Adami, C. (2011). Integrated information increases with fitness in the evolution of animats. PLoS Computational Biology, 7(10).

 Radin, D. I. (2006). Entangled Minds: Extrasensory experiences in quantum reality. New York: Simon & Schuster.

 Koch, C. (2012). Consciousness: Confessions of a Romantic Reductionist. MIT Press Books.

Nicola Zegrini nasce a Roma nel 1970. Dopo gli studi classici si laurea in Giurisprudenza alla Sapienza di Roma. Appassionato di ogni forma d'arte, suona vari strumenti e compone sin da giovane poesie e canzoni. Avido lettore, si interessa ad argomenti esoterici e nel 2011 pubblica "Lo specchio del pensiero", il suo primo romanzo. Apre anche un blog di attualità, crescita personale e benessere e sia libro che sito riscuotono un discreto successo. Attualmente lavora come responsabile in un albergo nel centro di Roma.

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